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香港:新疫苗杀死爱滋病毒

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自一九八一年全球确诊首宗爱滋病病例,人类与这种不治之症已进行逾三十年抗争,惜至今未有根治之法,疫苗研究亦遇挫折。香港大学医学院爱滋病研究所经过四年钻研,近日取得重大突破,成功研发一种全新的DNA疫苗,令老鼠体内的“超级免疫细胞”大量增生,从而抑制甚至杀灭爱滋病病毒。港大指新疫苗在老鼠身上的免疫反应,是迄今同类研究中最佳,正与内地及海外药厂商讨合作,期望五年后可应用於人体。

港大爱滋病研究所所长陈志伟指,世界各国历年来共进行四次大规模爱滋病疫苗研究,可惜均失败收场。最近一次为上月底,美国一项共投资七千七百万美元的疫苗研究,於临床测试中发现无助减低感染率,宣告搁置。他解释,爱滋病疫苗的原理,是激发人体免疫系统大量制造“CD8+T细胞”,该种淋巴细胞可抑制爱滋病病毒複制,更可清除已受感染的细胞,换言之不单可预防感染,更可望治疗甚至根治。

杀灭功能高於其他疫苗研究

该研究所博士后研究员张嘉龙解释,港大採用的方法,是以爱滋病病毒的抗原蛋白“p24”,结合分子标靶“PD1”,制成有如加装了导航瞄准器的“子弹”,令免疫细胞更易受刺激及增生。

研究人员以老鼠作实验,共注射三次,每次相隔三星期,结果发现老鼠体内的免疫细胞可大增五成;若疫苗剂量增加五倍,免疫细胞亦可增五倍。更令人鼓舞的,是增生的免疫细胞中,高达两成一具有杀灭爱滋病毒功能,远高於过往其他疫苗研究。老鼠於注射疫苗后七个半月,体内仍有免疫记忆,显示疫苗长期有效。有关研究结果已刊登於国际知名的《临床医学研究期刊》。

陈志伟指,新技术已取得国际专利,但距离研发人类适用疫苗仍有漫漫长路,并需巨额资金,主要用於开发疫苗,之后亦需经过美国食品及药物管理局(FDA)批核,估计最快也需五年才可用於人体。单是进行第一期的疫苗安全性研究,便需招募至少五十人,预计需三千多万元;第二期研究需测试人体免疫细胞的增生数目,预计需五百人;最后的第三期研究则是对照组测试,至少需数千人参与。新技术亦有助研制对抗其他疾病的疫苗,例如癌症等,因“CD8+T细胞”亦可杀灭癌细胞。

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